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¿Linux en las escuelas?

¿Que sistema operativo deben usar los estudiantes en una escuela? o ¿que sistema operativo deben aprender a usar los estudiantes en una escuela?La mayoría de las escuelas usan Microsoft Windows o MacOS X, pero un numero importante de escuelas están migrando a sistemas Linux. Para las escuelas las ventajas de esta decisión son menores costos, alto nivel de seguridad, cero posibilidades de infecciones por virus y spyware, facilidades en las actualizaciones y mejor confiablidad en el funcionamiento del sistema. Por ultimo las escuelas se pueden evitar todo tipo de problemas legales debido a instalación ilegal de software licenciado.

Uno de los mas pesados argumentos a favor de Windows en las escuelas es sobre la preocupación en el contexto real en que se desenvuelven los estudiantes al graduarse. Si estos salen deben usar Windows porque es lo que mas se usa, dicen algunos que se resisten al cambio, pero lo cierto es que la industria del software y de los sistemas operativos en especial esta cambiando muy rápidamente, y es difícil asegurar que Windows continuará dominando el mercado para el año 2015. Ademas, Windows 7 actualmente será algo muy diferente a una posible versión de Windows en el 2015, y aun mas, la gran convergencia hacia la computación móvil que abanderan dispositivos como el iPad el iPhone o los teléfonos Android de Google, hacen que el panorama actual de los sistemas operativos sea muy variado, y Windows así como también Ubuntu, no son solo mas que una opción en el menú de las escuelas.

Aprender Linux en una escuela puede ser comparado con aprender Frances o Alemán, aun cuando los estudiantes estén aprendiendo Linux, aun estarán expuestos a usar otros sistemas operativos como Windows o MacOSX, al menos lo  suficiente para aprender lo que necesitan.

La pregunta clave es, si Linux es relevante hoy y en el futuro. Después de todo, es solo un sistema operativo para los científicos, hackers, y apasionados de la computación, que tiene unas pocas aplicaciones del mundo real. Entonces porque cargar a los estudiantes con esto?

Miremos la siguiente estadística del mercado de sistemas operativos hasta Junio de 2010

A – 91%

B – 4.4%

C –  1%

Podriamos decir fácilmente que A es Windows, B es MacOS y C es Linux. Sin embargo esta lista, no incluye computadoras de hogar, compradas en la tienda de tu vecindario. Ahora miremos las 500 mas rápidas supercomputadoras en el planeta, identifiquemos los sistemas operativos:

A – 91& Linux

B – 4.4% Unix

C – 1% Windows

fuente

Lo que es mas impresionante es que esto fue hace 12 años, en Junio de 1998, Linux alcanzó por primera ves la lista con una computadora en la cima de las 500.

Tipicamente, estas computadoras son fabricadas a la medida por IBM, HP o Cray. La numero 1 de esta lista es la Cray Jaguar del laboratorio nacional Oak Ridge de Tennessee en E.U. Piensas que tu sistema Quad-Core es rápido? piensa ahora en uno de 224,162 Cores. Y si, lo corre Linux. Como se espera, muchas de estas 500 computadoras de la lista usan Linux para investigaciones, en universidades y organizaciones, y en especial son usadas para la ciencia.

En el mundo real existen un cierto numero de empresas reconocidas que usan Linux en su día a día. Weta Digital por ejemplo (los responsables de los efectos visuales y animaciones de películas como El Señor de Los Anillos y Avatar) usa Linux Kubuntu en sus estaciones de trabajo, y Linux Debian en su granja de servidores para el renderizado de las imágenes generadas por computadora.

Mira como Weta Digital manejó el caso Avatar con Linux

La corporación Harris, y su sistema de transmisión televisiva usa en sus estudios Linux como plataforma de Software para correré las aplicaciones de edición de video HD.

Google recientemente anunció que migro todas sus estaciones de trabajo de Windows XP a Linux y MacOSX, luego de que la operación de china fuera hacheada Google implementó este cambio.

Google reporta problemas de seguridad en el uso de terminals Windows

Otro ejemplo del mundo real es la policía de Francia que recientemente realizó una migración hacia Linux Ubuntu en un numero aproximado de 90,000 estaciones de trabajo. Se ahorraron cerca de 50’000,000 de Euros en licenciamiento de software gracias a esta migración. La misma policía de Francia expresa: “Cambiar de Windows XP a Vista no nos trajo muchas ventajas y Microsoft nos dijo que había que invertir en entrenamiento adicional. Sin embargo migrar de Windows XP a Linux Ubuntu, resultó ser mucho mas fácil, las mas grandes diferencias fueron los juegos y los iconos, y los juegos no eran nuestra prioridad”. El gobierno canadiense está ahora mismo evaluando la posibilidad de usar software de código abierto. Entonces, Estarán nuestros estudiantes en una posición de tomar ventaja de eso?

El gobierno canadiense contempla seriamente la migración a Linux

Los ejemplos listados anteriormente son solo la punta del iceberg, existen otras organizaciones que incluyen: Wikipedia, OLPC, Amazon, Virgin, IBM, Tommy Hilfiger, CERN, y muchísimas escuelas al rededor del globo.

5o lugares donde no te imaginas que está Linux

Las mas poderosas supercomputadras, las mas criticas operaciones, y las mas preocupadas por la seguridad están usando Linux. Es mas simple mas estable, mas seguro, y mas rápido que cualquier sistema operativo existente. Para los estudiantes actuales que están buscando construir solidas carreras profesionales, aprender Linux seria una gran ventaja, ya sea que se desempeñen en el campo de la ingeniería o no.

Una tendencia es clara. Linux está creciendo en relevancia en el mundo, y esto provocará que muchas familias adopten Linux como su sistema operativo base, también hay que tener en cuenta que el corazón de sistemas operativos nuevos y de gran crecimiento como Android, iOS, e incluso el próximo Google Chrome OS, es Linux.

Un caso particular lo vemos en la escuela Kamloops de Columbia Britanica.

Cuales son las implicaciones operacionales de migrar a Linux? Cuales son sus ventajas? los costos? los riesgos potenciales?

Muchas de las mas grandes operaciones de migración a Linux han sido registradas en países como: Russia, Filipinas, España, Macedonia, Alemania, Suiza, Italia e India, por nombrar algunas. Y existe un buen caso de estudio cerca que es en Kamloops.

En el 2006 la Escuela distrital Kamloops inició su viaje hacia Linux en su escuela secundaria cuando su director, Dean Coder, cambió la escuela completa a Linux. Luego del éxito de ese proyecto piloto en la escuela el distrito escolar encontró problemas manteniendo la demanda de escuelas para ayudarles a migrar. En septiembre de 2009, la transición fue completada a través de todo el distrito escolar.

La gente en Kamloops fueron muy colaboradoras hacia otras escuelas del distrito, y en el 2009 habían otras escuelas en procesos de transición: Chilliwack, Cambell River, y Saanich.

Un análisis del modelo implementado en la escuela Barriere muestra ahorros sustanciales en Hardware, licenciamiento de software, mantenimiento y electricidad. Sus ahorros en la parte operativa fueron al rededor de US$30,000 por año solo por la pequeña escuela Barriere. No hay virus, y el sistema es tan confiable que no necesita de mucho soporte. Un ahorro sorpresivo es en la electricidad. Realizando un análisis de los costos en el sistema eléctrico encontraron que la escuela Barriere estaba ahorrando US$5,000 dólares al año en electricidad usando sistemas Linux en las terminales clientes sin disco.

En resumidas cuentas, Linux no es un sistema operativo de culto, o de tenerle miedo, ya no se encuentra en las sombras, al contrario, se ha adoptado fuertemente a través de todo el mundo, en los mas exigentes mercados con organizaciones y compañías que lideran el campo de la ciencia y la tecnología. Los estudiantes que quieran aprender Linux, encontraran ventajas sustanciales en oportunidades de trabajo comparados con aquellos que solo saben Windows.

Las escuelas se pueden beneficiar por los bajos costos de implementación. En estos días de apretados presupuestos en educación, el dinero ahorrado en operaciones de mantenimiento y licenciamiento de computadoras puede ser usado en programas especiales para capacitar a estudiantes y profesores, o reducir las perdidas en las escuelas.

Otros enlaces de interes:

Articulo Original

El año de Linux

Escuelas en el mundo que usan Ubuntu Linux

 

Este es el articulo que escribió un intrepido blogger en el año 2007 y revela una realidad palpable en los proyectos de inlcusion de tecnología en el sector educación.

Viniendo de donde vengo, de un país con tantos problemas como Colombia, me llena de mucha esperanza cuando tengo conocimiento de proyectos tan interesantes como One Laptop per Child. One Laptop Per Child (OLPC) es una iniciativa lanzada por el Instituto tecnológico de Massachussets en cabeza de Nicholas Negroponte, que permitirá la fabricación de laptops a muy bajo costo para los niños de países en desarrollo. El proyecto ya está en su fase de producción y varios países de Latinoamérica como Brasil, Venezuela, Argentina y Uruguay ya han confirmado su participación. ¿Y Colombia? bien gracias, aunque supongo yo que tampoco es que me deba sorprender mucho de que la belleza de gobierno que tenemos hasta el momento no haya anunciado su participación; este tipo de ideas tienen demasiado sentido y bueno, para que pedirle peras al olmo.

En Colombia hay un programa que se llama Computadores Para Educar (CPE), y lo poco que sé del programa es lo que me ha contado mi buen amigo Carlos Llanos, quien trabaja como funcionario para ellos. Para explicarlo de manera muy simplificada, CPE recibe donaciones de equipos de cómputo de empresas y/o personas y ellos se encargan de reacondicionarlos para luego comisionar dichos equipos a diferentes escuelas a lo largo del país. Muy interesante concepto, indudablemente una gran labor y un aporte interesante, pero desafortunadamente desde hace algún tiempo me parece que es un programa que se queda bien corto. No me malinterpreten, yo aplaudo y apoyo fuertemente toda idea que promueva el reciclaje de cualquier tipo de deshecho (sobre todo deshechos electrónicos), y que mejor forma que hacerlo en servicio de la educación que tanto necesitamos en nuestros países. El problema radica en que no se debería tratar de llevar equipos de computo nada mas por llevarlos, sin un plan integral para usarlos eficientemente como herramienta educativa eso no sirve de mucho, y es eso lo que yo no veo que tenga CPE.

Yo no se que les enseña la pequeña escuelita en medio de la selva a sus alumnos una vez recibe esos equipos, sin embargo, si tengo conocimiento de causa de lo que se enseña en algunas áreas rurales donde tengo familia: en las clases de “informática” les enseñan a los niños Word y Excel, lo cual no deja de parecerme insólito. ¿Eso para que? ¿Para que diablos le puede servir a un niño campesino aprender a poner sangrado en un párrafo? Ese es un ejemplo de como desperdiciar todas las capacidades multimedia de esos equipos. A los niños hay que estimularles, dejar que experimenten, que conozcan y que descubran, y yo francamente dudo que logren eso con una macro de Excel.

Es por esto que el concepto del salón comunal de informática falla irremediablemente. Como mencioné no tengo idea de que tipo de software utilicen en CPE (del software hablaré mas adelante), pero en el mejor de los casos, digamos que no les enseñan Word y Excel. ¿Entonces que utilizan? ¿Si tendrán por lo menos Encarta? ¿O algún otro tipo de aplicaciones multimedia? ese sería el mejor caso, pero aún así el problema es de movilidad: cada niño solo podría tener unos cuantos minutos a la semana para interactuar con dichas herramientas, y tampoco me es difícil imaginarme a los niños peleándose para poder ponerse al frente del teclado cuando consideran es su turno, ya que naturalmente no se pueden llevar el equipo para sus casas. Adicionalmente, hay zonas en Colombia en donde solo tienen 6 horas de electricidad al día en promedio, lo cual quiere decir que durante un día cualquiera, durante 18 horas, es decir, el 75% de dicho día, esos computadores no sirven absolutamente para nada, de forma que no importa si a esa escuelita le hayan donado el mismísimo Deep Blue de IBM o el Hal 9000 de Odisea en el Espacio: las limitaciones para esos casos son evidentes.

CPE empaca sus equipos remanufacturados con software de Microsoft: el sistema operativo Windows y Office. Ya a estas alturas se imaginan de lo que pienso de Office en la escuela, y Windows la verdad no es santo de mi devoción tampoco para este proyecto. ¿Por qué? independientemente de si el sistema operativo es bueno o es malo, el problema es que Windows no deja de ser un sistema operativo comercial, que sus aplicaciones también lo son y por ello dificulta la implementación de una base más amplia de software educativo y multimedia, por la sencilla razón de que en Windows todo tienes que pagarlo.

La clave de todo esto es la palabra “herramienta”. No tendría sentido tener “lápices comunales”, el lápiz es una herramienta barata que le permite al niño presentar sus tareas, hacer sus dibujos y todo eso. Pues bien, eso es precisamente lo que el proyecto de OLPC quiere introducir: una herramienta también de muy bajo costo pero mucho más poderosa. Como ya lo dije: no se trata de poner computadores por ponerlos, se trata de implementar un proyecto educativo más ambicioso. Se trata de eliminar las clases de “informática” y utilizar las laptops como LA herramienta en el aula de clase. En Colombia tenemos déficit de libros, pues bueno, esta también es una solución: todos los textos escolares estarán disponibles en las laptops en formato PDF. Hace muchos años una misma familia estudiaba con la misma álgebra de Baldor, ¿Por qué no hacer lo mismo ahora? ¿Se imaginan la Baldor en PDF? La laptop es una ventana hacia el mundo, algo que le presente un desafío a un ser humano que esta en su fase más creativa y receptiva de su existencia como es la niñez. Insisto: un niño se le debe motivar dibujando y con otras actividades lúdicas, no memorizando como centrar texto y marcarlo en negrita.

Como todo el software que utiliza la laptop es libre, eso también es una gran ventaja. Linux es más amistoso para ejecutar aplicaciones libres que Windows. Una de las cosas que me llamó la atención de la laptop es que viene con un programa que se llama Logo. Yo recuerdo que cuando tenía por ahí unos 10 años  tuve acceso a ese programa. Logo es una especie de lenguaje de programación en el que se le instruye a un pequeño cursor llamado la tortuga como debe moverse por la pantalla, con el objetivo de crear gráficas y otras animaciones simples. Yo estaba fascinado por el concepto, y bueno, mírenme hoy: ya puedo declarar clases abstractas en Java, y todo se lo debo a esa tortuga. No es que quiera que todos los niños vayan a ser programadores de sistemas en el futuro, pero vuelvo y repito y perdonen lo cansón: un niño debería entretenerse dándole órdenes a la tortuga, no dándole órdenes al asistente para crear una nueva tabla.

Los laptops vienen con red inalámbrica integrada, y basta con sacarlos de la caja para crear una red ad-hoc con las otras laptops que se encuentren en la periferia. Basta con que una de ellas tenga acceso a internet para que se propague a todas las demás que estén en dicha red, con lo cual garantiza que las laptops tengan internet con sobradas ventajas sobre los PC del salón comunal de informática: 1. nada de spyware ni keylogers ni virus y perdonarán ustedes, nada de internet explorer; 2. acceso controlado a internet, para evitar que entren a sitios no aptos para menores o peor aún, que entren en contacto con gente indeseable como pedófilos y otras pestes por el estilo. Esto no es imposible de lograr con un PC, pero no sacado de la caja como las laptops. 3. Las laptops te las puedes llevar para la casa y navegar por internet desde tu sala junto a tus padres; lo cual me recuerda mencionar otra cosa: las laptops consumen muy poca energía y no necesitan de una fuente eléctrica fija para funcionar. Vienen con un pedal que les permite a los usuarios cargar la laptop aún si no tienen un enchufe a la mano para recargar las baterías. Eso elimina el problema de las zonas aisladas donde no hay electricidad, y de ñapa, provee lo que puede ser la única fuente de luz en un hogar donde en pleno siglo XXI todavía utilizan velas de esperma.

Es claro que no todo es color de rosa y OLPC tiene un montón de retos por superar: como evitar que los niños no vendan o cambien la laptop, el robo y la potencial creación de un mercado negro de las laptops, problemas ambientales, costos de propiedad, porque sabemos que un equipo de estos no solo consiste en lo que pagas por el hardware y/o software. Si, todo eso es cierto, pero por algo deberíamos empezar creo yo, se que lo de hoy parece un informecial y no voy a negar que estoy muy entusiasmado con la idea. Nadie ha dicho que esto será soplar y hacer botellas, pero lo que si estoy convencido es que lo que nos puede sacar de pobres es tener una mejor educación. Levanten la mano los que cuando estaban en primaria nunca soñaron tener un computador sofisticado para hacer las tareas, y mejor aún, el no tener que cargar todos esos pesados libros…

Tomado de:
(One Laptop Per Child) http://webyacusa.com/index.php/archives/9949

Noticia sobre el ultimo modelo del OLPC:
http://www.fayerwayer.com/2008/05/olpc-xo-2-portatil-por-menos-de-us100-para-2010/

Sitio oficial del proyecto OLPC:
http://one.laptop.org/