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En muchas casas de Nigeria, la única luz que hay es la que emite el ordenador de los niños. Los pequeños, fascinados por las posibilidades del aparato -cargado de juegos, libros y películas- se aferran al portátil con fuerza. Con tanta fuerza que incluso duermen con él y, cuando el aparato se estropea, se niegan a cederlo para que se lo arreglen. Prefieren tener un ordenador roto que no tenerlo. Lo que tienen los niños entre sus manos es algo más que un procesador, es su futuro. Con esta imagen presentó ayer en Granada Nicholas Negroponte su proyecto Un niño, un portátil. Una idea que ha revolucionado la enseñanza en los países más desfavorecidos facilitando pequeños ordenadores a menos de cien dólares.

-Su filosofía de vida recuerda a la de Mohammad Yunus, él intenta llevar microcréditos a los más desfavorecidos y usted les acerca la tecnología… 

-Mohammad Yunus es muy buen amigo mío. Creo que la diferencia que existe entre nosotros es que Yunus está llevando a la gente unas oportunidades económicas para su propio desarrollo y yo estoy dando oportunidades intelectuales a esas personas para desarrollarse. No hemos podido colaborar en mi proyecto de portátiles porque el modelo empresarial es muy distinto al modelo cívico. La educación es un derecho humano así que todo el mundo, sin excepción, debe contar con ese derecho, pero un préstamo financiero no es un derecho humano generalizable. Si se utilizara la microfinanza para comprar portátiles algunos niños los tendrían y otros no, por eso no trabajamos juntos, pero somos muy buenos amigos.

-¿Cree que la tecnología nos puede hacer más felices? 

-Desde luego. Una forma de ser feliz es tener el control de tu propia vida, de tu propio destino, y la tecnología nos puede facilitar ese control.

-¿Qué papel cree que juegan las tecnologías en la educación de las nuevas generaciones? Hasta ahora ningún ordenador ha sido capaz de escribir El Quijote o Hamlet… 

-La educación no es El Quijote ni Hamlet. Son dos ejemplos magníficos, pero raros, de un logro máximo del ser humano. Evidentemente para poder escribir obras de ese calibre es necesaria una buena educación. Pero una educación básica permite que muchas personas, aunque sólo hayan llegado al graduado social, sean felices y lleven vidas muy plenas. A mí lo que realmente me preocupa es poder asegurar una educación básica para todo el mundo. Esas personas no van a llegar a escribir obras tan magníficas como El Quijote pero sí pueden contribuir a mejorar la sociedad y a resolver problemas reales.

-Las redes sociales han sido capaces de cambiar el paisaje político en varios puntos del mundo pero todavía hay países que ejercen la censura en internet: China, Irán… 

-Tener censura en internet es mejor que no tener internet. Normalmente los niños saben lo que es la censura así que me preocupa menos este aspecto siempre que los niños tengan conexión a internet. Curiosamente el hecho de que haya existido censura en China funciona como una especie de control gubernamental que ha permitido que el país se desarrolle con mayor rapidez que, por ejemplo, India.

-Llegados a este punto, ¿qué más podemos esperar de las redes sociales? 

-El mayor éxito que podríamos tener sería que las redes fueran capaces de eliminar los nacionalismos. Para mí los nacionalismos son una enfermedad y son la causa de muchísimas guerras y declives económicos. Es una ironía, pero cuando un país pasa por una crisis económica normalmente se hace más nacionalista.

-Uno de sus proyectos más ambiciosos consiste en llevar la tecnología a países en vías de desarrollo. ¿No cree que estos lugares tienen necesidades más perentorias? Sin irnos tan lejos, en España y en Andalucía todavía hay pueblos en los que cuesta que llegue la señal de televisión… 

-Cuando alguien me plantea esa pregunta siempre sugiero: sustituya la palabra tecnología por educación, y entonces la pregunta deja de tener sentido. Hay que preguntarse si la tecnología nos proporciona esa educación, yo pienso que sí. Lógicamente si tenemos a un niño que está pasando hambre, lo más urgente es llevarle alimentos ahora, si el pueblo donde vive no tiene un sistema de sanidad ni agua corriente y las casas están mal organizadas, entonces aquí la educación puede ayudar a solventar muchos problemas.

-La tecnología también está influyendo mucho en los medios de comunicación. Está claro que hay que innovar, formarse y subirse al carro de las nuevas tecnologías, pero las empresas no terminan de dar el salto al nuevo modelo. ¿Por qué? 

-Por la misma razón que la gente sigue comprando vendiendo y utilizando los coches 4×4. Es una idiotez fabricarlos, producirlos, comprarlos y venderlos. No hay motivos para usar un vehículo de este tipo y en la industria de los medios ocurre lo mismo, se están cometiendo errores garrafales. Pero el buen periodismo es muy importante porque la palabra escrita es la forma más eficiente para transmitir conocimiento y opinión. Además la demanda a nivel mundial está subiendo. Los blogs están cada vez mejor redactados e incluso existen ya escritores que sacan todos sus ingresos de su blog y no de los libros.

-¿Y en qué lugar nos deja esta situación a los periodistas? 

-Los jóvenes deben entrar en periodismo y los periodistas deben salir del periódico. Esto permitiría tener distintas perspectivas de una misma opinión, lo cual es muy importante porque muchos de los problemas que tenemos hoy en día surgen a raíz del pensamiento único.

-Se está hablando mucho en este congreso de las bondades del software libre para democratizar el acceso a la tecnología pero, ¿qué pasa con los contenidos?, ¿cómo los hacemos rentables? Internet nació gratis, a ver cómo le damos la vuelta a la tortilla… 

-Vamos a separar el beneficio de la calidad. Con la tecnología la calidad se está mejorando cada vez más. Las wikipedias son ya mejores que las enciclopedias. La pregunta es cómo derivar unos ingresos. Pueden venir de dos fuentes: una sería añadiendo valor a la información, otra opción son las fuente secundarias como la publicidad. Se puede apostar por cualquiera de las dos o combinarlas pero, en cualquier caso, tiene que haber algún nivel de información que sea libre para todo el mundo.

-¿Sobrevivirán los periódicos en papel? 

-No, no, el papel va a desaparecer, no puede sobrevivir. Existirá algo que tenga la apariencia de papel, el aspecto del papel y el tacto del papel pero será digital.

-Parece que las personas hoy en día se dividen entre quienes tienen un iphone y quienes no lo tienen… 

-Sí, es una ironía porque en este congreso no debería tener nadie un iphone porque es de código cerrado. Llegar a un congreso de software libre con un iphone es como asistir a una reunión de Greenpeace en un 4×4. Carece de sentido. Eso sí, la belleza muchas veces precede a la bondad y a lo realmente importante.

-En 2015 hará 20 años que predijo el mundo digital en su libro Being Digital. ¿Podría volver a asomarse a su bola de cristal y decirnos qué ve? 

-Aquel libro no era una predicción de futuro, extrapolaba hechos de lo que se estaba haciendo en ese momento. Si me pidieran que lo hiciera hoy no podría extrapolar datos. En el año 95 sabía que tenía razón en todo lo que decía y sólo podía errar en el momento en el que se producirían los hechos. Ahora es diferente, mi trabajo es unidimensional en torno al proyecto Un portátil para cada niño. Así que si tuviera que hacer una predicción diría que todos los niños van a estar conectados a internet. Y llegará un momento en el que habrá más objetos conectados a internet que personas.

-Circula estos días por facebook una foto sobre una pintada en una pared en la que se lee “Los objetos fueron hechos para ser usados; las personas fueron hechas para ser amadas. El mundo va mal porque se usa a las personas y se ama a los objetos”. 

-(Silencio). Es una reflexión interesante. En una cena con gente guapa es habitual que todos saquen sus teléfonos y se pongan a utilizarlos sin atender al resto. No es tanto que nos enamoremos de los objetos sino de la posibilidad de estar en dos sitios a la vez.

Fuente original:
Ir a un congreso de software libre con un iphone es como ir a Greenpeace en un 4×4

 

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por Richard Stallman

Las escuelas tienen una misión social: enseñar a los estudiantes a ser ciudadanos de una sociedad libre, capaz, independiente y de cooperación.

Hay razones generales por las que todos los usuarios de computadoras deberían usar software libre: da a los usuarios la libertad de controlar sus propias computadoras ─con el software privativo la computadora hace lo que el programador del software quiere que haga, no lo que usted desea. El software libre también le da a los usuarios la libertad de cooperar unos con otros y llevar una vida honrada. Estas razones son tan aplicables para las escuelas como para cualquier persona.

El propósito de este artículo es señalar razones adicionales que se aplican específicamente a la educación.

En primer lugar, el software libre supone un ahorro económico para las escuelas. El software libre le da a las escuelas, igual que a cualquier otro usuario, la libertad de copiar y redistribuir el software, por lo que pueden hacer copias para todas las computadoras que tengan. En los países pobres esto puede ayudar a reducir la brecha digital.

Esta razón obvia, aunque importante, es más bien superficial. Los autores de software privativo pueden eliminar esta desventaja donando copias a las escuelas (Aviso: las escuelas que se acojan a estas ofertas puede que tengan que acabar pagando por actualizaciones posteriores). Veamos otras razones más profundas.

Las escuelas tienen una misión social: enseñar a los estudiantes a ser ciudadanos de una sociedad libre, capaz, independiente y de cooperación. Deben promover el uso de software libre al igual que promueven el reciclaje. Si las escuelas enseñan software libre, entonces los estudiantes utilizarán software libre cuando se gradúen. Esto ayudaría a que la sociedad en su conjunto se librara del dominio (y abuso) de las megacorporaciones.

Lo que las escuelas deberían rechazar es enseñar dependencia. Estas corporaciones ofrecen muestras gratuitas a las escuelas por la misma razón que las compañías tabaqueras distribuyen cigarrillos gratuitos a menores: para que la infancia sea adicta (1). No les harán descuentos cuando ya hayan crecido y estén graduados.

El software libre les permite a los estudiantes aprender cómo funciona el software. Cuando algunos estudiantes alcanzan la adolescencia, quieren aprenderlo todo sobre los sistemas computacionales y su software. Tienen una curiosidad especialmente intensa por leer el código fuente de los programas que usen a diario. Para aprender a escribir buen software, los estudiantes necesitan escribir y leer mucho código. Necesitan leer y comprender programas reales que la gente utilice en la realidad. Sólo el software libre lo permite.

El software privativo rechaza su sed de sabiduría: les dice «el conocimiento que buscáis es secreto; ¡aprender está prohibido!». El software libre anima a todos a aprender. La comunidad del software libre rechaza el «sacerdocio de la tecnología», que inmoviliza a la gente en la ignorancia del funcionamiento de la tecnología; animamos a los estudiantes de cualquier edad y situación a que lean el código fuente y aprendan tanto como quieran saber. Las escuelas que utilicen software libre permitirán que los alumnos más brillantes en programación avancen.

La razón más profunda para utilizar software libre en las escuelas es la educación moral. Esperamos que las escuelas les enseñen a los estudiantes hechos básicos y habilidades útiles, pero ese no es todo su trabajo. La misión fundamental de las escuelas es enseñar a ser buenos ciudadanos, lo que incluye el hábito de ayudar a otros. En el ámbito informático, esto se traduce en enseñar a compartir el software. Las escuelas, empezando por las de primaria, deberían decirle a sus alumnos «si traéis software a la escuela, debéis compartirlo con los demás niños. Y debéis enseñar el código fuente en clase, por si alguien quiere aprender».

Por supuesto, la escuela debe practicar lo que predica: todo el software instalado en la escuela debe estar disponible para que los estudiantes lo copien, se lo lleven a casa y lo redistribuyan todavía más.

Enseñar a los estudiantes a utilizar software libre y a participar en la comunidad del software libre, es una lección cívica llevada a la práctica. También les enseña a los estudiantes que el modelo a imitar es el del servicio público y no el de los grandes magnates. Las escuelas deberían usar software libre en todos sus niveles educativos.

  1. (1). La empresa tabaquera RJ Reynolds fue multada con 15 millones de dolares en 2002 por regalar muestras gratuitas de tabaco en eventos de asistencia infantil. Vea http://www.bbc.co.uk/worldservice/sci_tech/features/health/tobaccotrial/usa.htm (en inglés).
Tomado de: http://www.gnu.org/philosophy/schools.es.html

¿Linux en las escuelas?

¿Que sistema operativo deben usar los estudiantes en una escuela? o ¿que sistema operativo deben aprender a usar los estudiantes en una escuela?La mayoría de las escuelas usan Microsoft Windows o MacOS X, pero un numero importante de escuelas están migrando a sistemas Linux. Para las escuelas las ventajas de esta decisión son menores costos, alto nivel de seguridad, cero posibilidades de infecciones por virus y spyware, facilidades en las actualizaciones y mejor confiablidad en el funcionamiento del sistema. Por ultimo las escuelas se pueden evitar todo tipo de problemas legales debido a instalación ilegal de software licenciado.

Uno de los mas pesados argumentos a favor de Windows en las escuelas es sobre la preocupación en el contexto real en que se desenvuelven los estudiantes al graduarse. Si estos salen deben usar Windows porque es lo que mas se usa, dicen algunos que se resisten al cambio, pero lo cierto es que la industria del software y de los sistemas operativos en especial esta cambiando muy rápidamente, y es difícil asegurar que Windows continuará dominando el mercado para el año 2015. Ademas, Windows 7 actualmente será algo muy diferente a una posible versión de Windows en el 2015, y aun mas, la gran convergencia hacia la computación móvil que abanderan dispositivos como el iPad el iPhone o los teléfonos Android de Google, hacen que el panorama actual de los sistemas operativos sea muy variado, y Windows así como también Ubuntu, no son solo mas que una opción en el menú de las escuelas.

Aprender Linux en una escuela puede ser comparado con aprender Frances o Alemán, aun cuando los estudiantes estén aprendiendo Linux, aun estarán expuestos a usar otros sistemas operativos como Windows o MacOSX, al menos lo  suficiente para aprender lo que necesitan.

La pregunta clave es, si Linux es relevante hoy y en el futuro. Después de todo, es solo un sistema operativo para los científicos, hackers, y apasionados de la computación, que tiene unas pocas aplicaciones del mundo real. Entonces porque cargar a los estudiantes con esto?

Miremos la siguiente estadística del mercado de sistemas operativos hasta Junio de 2010

A – 91%

B – 4.4%

C –  1%

Podriamos decir fácilmente que A es Windows, B es MacOS y C es Linux. Sin embargo esta lista, no incluye computadoras de hogar, compradas en la tienda de tu vecindario. Ahora miremos las 500 mas rápidas supercomputadoras en el planeta, identifiquemos los sistemas operativos:

A – 91& Linux

B – 4.4% Unix

C – 1% Windows

fuente

Lo que es mas impresionante es que esto fue hace 12 años, en Junio de 1998, Linux alcanzó por primera ves la lista con una computadora en la cima de las 500.

Tipicamente, estas computadoras son fabricadas a la medida por IBM, HP o Cray. La numero 1 de esta lista es la Cray Jaguar del laboratorio nacional Oak Ridge de Tennessee en E.U. Piensas que tu sistema Quad-Core es rápido? piensa ahora en uno de 224,162 Cores. Y si, lo corre Linux. Como se espera, muchas de estas 500 computadoras de la lista usan Linux para investigaciones, en universidades y organizaciones, y en especial son usadas para la ciencia.

En el mundo real existen un cierto numero de empresas reconocidas que usan Linux en su día a día. Weta Digital por ejemplo (los responsables de los efectos visuales y animaciones de películas como El Señor de Los Anillos y Avatar) usa Linux Kubuntu en sus estaciones de trabajo, y Linux Debian en su granja de servidores para el renderizado de las imágenes generadas por computadora.

Mira como Weta Digital manejó el caso Avatar con Linux

La corporación Harris, y su sistema de transmisión televisiva usa en sus estudios Linux como plataforma de Software para correré las aplicaciones de edición de video HD.

Google recientemente anunció que migro todas sus estaciones de trabajo de Windows XP a Linux y MacOSX, luego de que la operación de china fuera hacheada Google implementó este cambio.

Google reporta problemas de seguridad en el uso de terminals Windows

Otro ejemplo del mundo real es la policía de Francia que recientemente realizó una migración hacia Linux Ubuntu en un numero aproximado de 90,000 estaciones de trabajo. Se ahorraron cerca de 50’000,000 de Euros en licenciamiento de software gracias a esta migración. La misma policía de Francia expresa: “Cambiar de Windows XP a Vista no nos trajo muchas ventajas y Microsoft nos dijo que había que invertir en entrenamiento adicional. Sin embargo migrar de Windows XP a Linux Ubuntu, resultó ser mucho mas fácil, las mas grandes diferencias fueron los juegos y los iconos, y los juegos no eran nuestra prioridad”. El gobierno canadiense está ahora mismo evaluando la posibilidad de usar software de código abierto. Entonces, Estarán nuestros estudiantes en una posición de tomar ventaja de eso?

El gobierno canadiense contempla seriamente la migración a Linux

Los ejemplos listados anteriormente son solo la punta del iceberg, existen otras organizaciones que incluyen: Wikipedia, OLPC, Amazon, Virgin, IBM, Tommy Hilfiger, CERN, y muchísimas escuelas al rededor del globo.

5o lugares donde no te imaginas que está Linux

Las mas poderosas supercomputadras, las mas criticas operaciones, y las mas preocupadas por la seguridad están usando Linux. Es mas simple mas estable, mas seguro, y mas rápido que cualquier sistema operativo existente. Para los estudiantes actuales que están buscando construir solidas carreras profesionales, aprender Linux seria una gran ventaja, ya sea que se desempeñen en el campo de la ingeniería o no.

Una tendencia es clara. Linux está creciendo en relevancia en el mundo, y esto provocará que muchas familias adopten Linux como su sistema operativo base, también hay que tener en cuenta que el corazón de sistemas operativos nuevos y de gran crecimiento como Android, iOS, e incluso el próximo Google Chrome OS, es Linux.

Un caso particular lo vemos en la escuela Kamloops de Columbia Britanica.

Cuales son las implicaciones operacionales de migrar a Linux? Cuales son sus ventajas? los costos? los riesgos potenciales?

Muchas de las mas grandes operaciones de migración a Linux han sido registradas en países como: Russia, Filipinas, España, Macedonia, Alemania, Suiza, Italia e India, por nombrar algunas. Y existe un buen caso de estudio cerca que es en Kamloops.

En el 2006 la Escuela distrital Kamloops inició su viaje hacia Linux en su escuela secundaria cuando su director, Dean Coder, cambió la escuela completa a Linux. Luego del éxito de ese proyecto piloto en la escuela el distrito escolar encontró problemas manteniendo la demanda de escuelas para ayudarles a migrar. En septiembre de 2009, la transición fue completada a través de todo el distrito escolar.

La gente en Kamloops fueron muy colaboradoras hacia otras escuelas del distrito, y en el 2009 habían otras escuelas en procesos de transición: Chilliwack, Cambell River, y Saanich.

Un análisis del modelo implementado en la escuela Barriere muestra ahorros sustanciales en Hardware, licenciamiento de software, mantenimiento y electricidad. Sus ahorros en la parte operativa fueron al rededor de US$30,000 por año solo por la pequeña escuela Barriere. No hay virus, y el sistema es tan confiable que no necesita de mucho soporte. Un ahorro sorpresivo es en la electricidad. Realizando un análisis de los costos en el sistema eléctrico encontraron que la escuela Barriere estaba ahorrando US$5,000 dólares al año en electricidad usando sistemas Linux en las terminales clientes sin disco.

En resumidas cuentas, Linux no es un sistema operativo de culto, o de tenerle miedo, ya no se encuentra en las sombras, al contrario, se ha adoptado fuertemente a través de todo el mundo, en los mas exigentes mercados con organizaciones y compañías que lideran el campo de la ciencia y la tecnología. Los estudiantes que quieran aprender Linux, encontraran ventajas sustanciales en oportunidades de trabajo comparados con aquellos que solo saben Windows.

Las escuelas se pueden beneficiar por los bajos costos de implementación. En estos días de apretados presupuestos en educación, el dinero ahorrado en operaciones de mantenimiento y licenciamiento de computadoras puede ser usado en programas especiales para capacitar a estudiantes y profesores, o reducir las perdidas en las escuelas.

Otros enlaces de interes:

Articulo Original

El año de Linux

Escuelas en el mundo que usan Ubuntu Linux